‘Wie op Anderlecht wint, kan kampioen worden'

Willy Naessens en Vincent Mannaert: vrienden voor het leven, maar morgen rivalen in cruciaal duel

Willy Naessens, voorzitter van Zulte Waregem, en Vincent Mannaert, algemeen directeur van Club Brugge. ‘Vrienden voor het leven', noemen ze zich. Vijf jaar lang werkten ze zij aan zijn. Vanavond staan Zulte Waregem en Club Brugge tegenover elkaar in een cruciaal duel. Allebei geloven ze nog in Champions League-voetbal.

Afspraak in de schaduw van het Jules Ottenstadion in Gent. Op de plek waar Naessens en Mannaert hun allereerste gesprek over Zulte Waregem hadden en hun vriendschap begon.

Wat staat er zaterdagavond op het spel?

Vincent Mannaert: ‘Het is een belangrijke wedstrijd. Zeker voor ons. Ik ben benieuwd om te zien hoe de verhoudingen tussen beide ploegen op dit moment liggen. We trekken niet naar de Gaverbeek om te verliezen. We weten dat, als we winnen, er weer veel mogelijk wordt. Maar beslissend is deze match niet. De impact van de rechtstreekse duels in de play-offs is een pak groter. Dan kunnen we zes punten goedmaken.'

Willy Naessens: ‘Het is inderdaad geen wedstrijd van drie punten, maar van anderhalf punt. Dat is het jammere van het play-off-verhaal. Over twee weken moeten we de punten die we verdiend hebben weer afgeven.'

Mannaert: ‘Over een heel seizoen kan je maximaal 75 punten verzamelen. Van nu af staan er nog 33 op het spel. Dat is bijna de helft.'

Alles is dus nog mogelijk?

Naessens: ‘Klopt. Als we vijfde zouden eindigen, zou ik een beetje ontgoocheld zijn. Maar met een derde of vierde plaats zou ik best kunnen leven. Maar op dit moment gaan we voor Champions League-voetbal.'

Lonkt Club nog naar de tweede plaats van Zulte Waregem? Naar de koppositie van Anderlecht?

Mannaert: ‘Als wij zouden zeggen dat we de tweede plaats opgeven, zou niemand dat begrijpen. En als we in de tweede plaats geloven, kunnen we evengoed de eerste plaats ambiëren. Het verschil bedraagt slechts drie punten. De druk ligt bij de teams die als leiders de play-offs ingaan.'

Naessens: ‘Het systeem bevoordeelt diegenen die het niet goed deden.'

Mannaert: ‘Dat is zo. We hebben echter een inhaalbeweging ingezet. Bij de trainerswissel stonden we achtste en nu vierde. Ik ben benieuwd hoe we in de komende twaalf wedstrijden gaan eindigen. Maar vergeet ook niet dat onze investeringen in zekere zin een inhaalbeweging waren. Ik denk dan vooral op infrastructureel vlak.'

Lees het volledige interview in Het Nieuwsblad van vrijdag 8 maart.

Bron: 
Het Nieuwsblad